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La VIE DE MAHOMET

Auteur: IRVING WASHINGTON

ISBN:

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Ce livre a un mérite: ce n’est pas un livre de controverse. Il fut composé par un homme éclairé, déjà célèbre comme romancier et historien, et préparé à cette tâche par les recherches qu’avaient nécessitées La Chronique de la conquête de Grenade et Les Légendes de l’Alhambra, dans le but de donner aux Américains une juste idée du caractère du fondateur de l’Islamisme. Il raconte sur Mahomet ce que l’on sait être vrai et les légendes que l’imagination orientale a enfantées à son sujet; ce qui nous permet à la fois d’asseoir notre jugement sur l’homme et de comprendre ce qu’est le prophète pour ses sectateurs. Je n’ai pas à défendre la conclusion à laquelle arrive Washington Irving: la croyance de Mahomet dans sa mission prophétique. Le lecteur a devant les yeux les pièces du procès; c’est à lui de décider si cette conclusion est ou non admissible. Voltaire, qui enveloppait dans un même dédain toutes les questions religieuses, pense que Mahomet était un imposteur de génie. Il lui a prêté une pénétration, une ambition et une étendue de vues que W. Irving lui dénie. Avant lui, Bossuet avait tracé de l’homme qui rappelle le mieux Mahomet, de Cromwell, un portrait fort brillant, que M. Guizot a démontré plus tard être faux de tout point. Si la lecture de ce livre fait déchoir Mahomet dans l’esprit des politiques profonds, peut-être lui vaudra-t-elle les sympathies de ceux qui placent la conviction avant le calcul, le but avant le succès. (Henry Georges).

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IRVING WASHINGTON

Washington Irving, né le 3 avril 1783 à Manhattan, et mort le 28 novembre 1859 à Tarrytown, est un écrivain américain. Il a publié sous les pseudonymes de Geoffrey Crayon, Dietrich Knickerbocker et Jonathan Oldstyle. Il est surtout connu pour ses nouvelles, mais il a aussi écrit de nombreux essais et biographies. Washington Irving est le plus jeune des onze enfants d'un riche négociant. Son prénom lui a été donné en hommage à Georges Wahington. Il étudie le droit en privé dans les bureaux d'Henry Masterton (1798), Brockholst Livingston (1801) et John Ogde Hoffman (1802), et devient avocat mais ne pratique que brièvement. La carrière littéraire d'Irving débute dans la presse. Il contribue, entre 1802 et 1803, à The Morning Chronicle, qui est édité par son frère Peter, puis, entre 1807 et 1808, à Salmagundi, écrivant en collaboration avec son frère William et James Kirke Paulding. De 1812 à 1814, il est rédacteur à l'Analetic magazine, à Philadeplhie et à New York. En 1809 paraît une Histoire de New York racontée par Dietrich Knickerbocker (qui est censé être un excentrique étudiant américain d'origine hollandaise), évocation fantaisiste des premières années de Manhattan à l'époque de la colonie hollandaise. Devant le succès de ce premier ouvrage, Irving écrit dans la même veine, en 1819-1820, Le Livre de croquis de Geoffrey Crayon, gentleman, un recueil d'histoires fortement influencé par les contes populaires allemands, lequel comprend quelques-unes de ses nouvelles parmi les plus connues – La légende de Sleepy Halloow - (The Legend of Sleepy Hollow) et Rip van Winkle. En 1822, est publiée une suite, Bracebridge Hall. Pendant ce séjour en Espagne, de 1829 à 1832, il écrit une série de livres sur l'Espagne du XVe siècle : Une histoire et les voyages de Christophe Colomb (1828), La Chronique de la conquête de Grenade (1829), et Les Compagnons de Colomb (1831), ouvrages basés sur une recherche historique soignée, mais aussi Les Contes de l'Alhambra (1832), renvoyant à l'histoire et aux légendes de l'Espagne maure. En 1832, Irving rentre à New York, où il est accueilli avec enthousiasme comme le premier auteur américain à avoir conquis une renommée internationale. En 1842, Irving est nommé par Daniel Webster, secrétaire d’Etat, ambassadeur des États-Unis en Espagne, poste qu'il occupera jusqu'en 1845. De retour en Amérique, il passe les dernières années de sa vie à Tarrytown. À cette époque, il travaille à Mohamet et ses successeurs (1849. Il meurt à Tarrytown en 1859.

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